Le microbiote intestinal au cœur des troubles digestifs

Troubles fonctionnels intestinaux ou TFI, syndrome de l’intestin irritable, troubles digestifs, colite spasmodique : ces nombreuses dénominations constituent en réalité un même phénomène de santé : les troubles fonctionnels digestifs, qui touchent plus de 60% de la population française 1 !

Ces phénomènes courants siègent au niveau de notre intestin et se traduisent par l’apparition ponctuelle ou récurrente de symptômes multiples qui varient en intensité selon chacun.

Douleurs abdominales, problèmes de transit, crampes, ballonnements ou flatulences, nausées ou vomissements, les manifestations des troubles fonctionnels digestifs – bien qu’elles soient le plus souvent bénignes – peuvent entraver notre confort physique et psychique au quotidien.

Un repas trop riche, un pic de stress, une réaction à un aliment spécifique : les sources de l’inconfort digestif varient.

Mais de bons réflexes peuvent être adoptés pour prévenir ces troubles ou alléger leurs impacts sur notre organisme.

Les modulateurs du microbiote intestinal, comme les probiotiques et aliments riches en fibres, sont notamment au centre des recherches sur le bien-être digestif.

Les troubles digestifs, une entité polymorphe

Ballonnements, acidités gastriques, difficultés à digérer votre dernier repas…

Comme plus de 60% de la population française, vous avez sans doute déjà fait face à ces symptômes gênants ! Car les troubles fonctionnels de la digestion sont très courants : ils représenteraient aujourd’hui plus d’un tiers des consultations des gastro-entérologues en France 2 !

Ces problèmes digestifs apparaissent le plus souvent après un repas trop copieux, trop gras ou trop épicé.

Mais aussi après un encas avalé en vitesse, dans un contexte de stress ou d’anxiété.

Et si leurs manifestations sont si nombreuses, c’est que les sources de ces symptômes sont complexes et leur identification est toujours au cœur des recherches actuelles.

La qualité de vie, la prise de certains médicaments, une sensibilité accrue ou le stress sont autant de causes à l’étude.

Ce que l’on sait, c’est que ces troubles forment une entité fonctionnelle et polymorphe qui combine des symptômes gastro-intestinaux chroniques ou récurrents.

Les troubles fonctionnels de la digestion se traduisent ainsi par une combinaison variable de signes 3, 4, 5 que vous pouvez repérer aisément :

  • Douleur abdominale
  • Sensation de pesanteur
  • Nausée
  • Vomissement
  • Crampe
  • Transit ralenti ou au contraire accéléré (constipation ou diarrhée)
  • Ballonnement ou flatulence

Quel est le rôle du microbiote intestinal sur la digestion ?

L’intestin est composé de 3 «éléments » indissociables qui fonctionnent en synergie : le microbiote intestinal (aussi encore appelée flore intestinale), la muqueuse intestinale et le système immunitaire intestinal.

Avec ses 100 000 milliards de bactéries, le microbiote intestinal est aujourd’hui considéré comme un organe à part entière qui exerce de nombreuses fonctions physiologiques, notamment pour la digestion.

On en distingue trois principales :

  • Une fonction métabolique et nutritionnelle assurée par la digestion (fermentation) des nutriments non digestibles que les bactéries sont capables de dégrader et la production de produits dérivés ayant un rôle métabolique bénéfique (acides gras à chaîne courte, vitamines des groupes B et K notamment).
  • Une fonction de protection vis-à-vis des germes pathogènes qualifiée d’effet de barrière ou de résistance à la colonisation.
  • Une fonction de stimulation du système immunitaire intestinal et périphérique.

Le microbiote intestinal est en interaction avec la muqueuse intestinale (qui a une fonction de « filtre ») et le système immunitaire intestinal (qui intervient pour défense face aux agresseurs et la tolérance des aliments).

Un déséquilibre de cet écosystème est susceptible d’entraîner des perturbations, digestives notamment.

Quelles sont les causes des troubles fonctionnels digestifs ?

Plusieurs facteurs, souvent cumulables, peuvent entraîner des troubles digestifs :

  • Les excès alimentaires ou la prise de repas trop rapide, qui précèdent le plus souvent l’apparition des troubles, engendrent une surcharge du système de digestion. Les organes impliqués dans la digestion des aliments sont désorganisés et n’arrivent plus à gérer l’apport excessif de nourriture
  • Le stress ou l’anxiété, en tant de que facteurs psychiques, peuvent modifier le transit intestinal
  • Une alimentation déséquilibrée – l’alimentation occidentale est par exemple pauvre en fibres : associée à la sédentarité, elle favorise un transit ralenti
  • Le changement de rythme de vie ou d’environnement, par exemple : voyages dans des zones géographiques où les critères d’hygiène sont moindres 7
  • L’âge
  • Le tabagisme
  • Un microbiote intestinal déséquilibré (on parle alors de dysbiose)

Cette dysbiose du microbiote intestinal entrave ses fonctions essentielles : le développement du tractus digestif, la nutrition et la dégradation des composés alimentaires non digestibles, l’éducation de notre système immunitaire mais aussi la protection contre la colonisation des micro-organismes pathogènes externes à notre corps.

Sans cet « effet barrière » du microbiote intestinal, les bactéries dites « indésirables » ne sont pas contrées et les bactéries bénéfiques ne sont pas tolérées.

« Selon les critères de diagnostic Rome III, sont qualifiés de TFI les troubles suivants : le syndrome de l’intestin irritable (SII), le ballonnement fonctionnel, la constipation fonctionnelle, la diarrhée fonctionnelle et le trouble fonctionnel intestinal non spécifique. »

Quels sont les bons réflexes pour améliorer la digestion ?

Pour anticiper l’apparition des troubles fonctionnels digestifs, les bons réflexes sont multiples.

Une hygiène de vie stable, associée à une alimentation adaptée, représente le premier pas vers votre confort digestif.

Probiotiques et fibres alimentaires sont au cœur des recherches scientifiques actuelles.

Ils sont mobilisés à la fois dans la prévention des troubles fonctionnels digestifs, dans le traitement de certains troubles mais aussi pour une amélioration globale du bien-être au quotidien !

  1. Adoptez une alimentation riche en micronutriments, fibres et probiotiques 8, 9
    • Probiotiques : ces micro-organismes vivants – lorsqu’ils sont administrés en quantité suffisante et avec la bonne association de souches – influencent notre microbiote intestinal et ont des effets positifs sur la digestion.

      Les probiotiques participent notamment à une meilleure digestion du lactose, à une fonction d’assimilation des nutriments plus efficace et à une régulation du transit plus forte.

      Le premier guide de référence sur l’intérêt clinique de probiotiques spécifiques dans la gestion des symptômes gastro-intestinaux, réalisé par l’ESPCG (European Society for Primary Care Gastroenterology) 8 à partir de 3000 études scientifiques, permet aujourd’hui de mieux identifier les souches probiotiques adaptées à chaque pathologie et leurs effets constatés, notamment dans la prévention de la diarrhée associée aux antibiotiques et la réduction des symptômes du SII.

    • Fibres9 : les céréales, légumes et fruits, riches en fibres, accélèrent naturellement le transit intestinal.

      Gorgés d’eau, ces aliments améliorent la contraction colique et sont facilement fermentés par la flore colique qui génère des gaz.

      L’alimentation moderne étant de plus en plus raffinée, notre consommation d’aliments riches en fibres est souvent bien en dessous des quantités recommandées.

    • Feuilles d’artichaut : selon de récentes études cliniques, elles participent à diminuer la dyspepsie et les symptômes du syndrome de l’intestin irritable (douleurs abdominales, ballonnements, constipation) 10.
  2. Soignez votre hygiène de vie 11, 12
    • Rythme des repas : l’objectif est d’atteindre une stabilité alimentaire propice au bien-être.

      Les repas sont pris à heures fixes, la mastication des aliments est aboutie, le dîner est pris au moins 3 heures avant le coucher.

    • Choix des boissons : l’eau est toujours privilégiée et consommée en quantité (au moins 1,5 litres d’eau par jour).

      À l’opposé, boissons gazeuses ou alcoolisées sont consommées ponctuellement, toujours en petite quantité.

    • Sport : une activité physique régulière est essentielle au bien-être corporel.

      Pour la digestion, la gymnastique abdominale est particulièrement conseillée : elle favorise le transit intestinal tout en diminuant l’apparition du stress.

Références :

  1. Lebrun T, Allenet B, Legoux J-L, Amouretti M. Troubles fonctionnels digestifs : approche socio-économique. Hépato-gastro 1998 ;5:205-12
  2. Dapoigny, M., Dyard, F., Grimaud, J. C., Guyot, P. & van Ganse, E. (2003) Troubles fonctionnels intestinaux et consommation de soins. Gastroenterol Clin Biol 27: 265-271
  3. Frexinos J, Denis P, Allemand H, Allouche S, Los F, Bonnelye G. Etude descriptive des symptômes fonctionnels digestifs dans la population générale française. Gastroenterol Clin Biol 1998 ;22:785-91
  4. Tack J, Caenepeel P, Piessevaux H, Cuomo R, Janssens J. Assessment of meal induced gastric accommodation by a satiety drinking test in health and in severe functional dyspepsia. Gut 2003 ;52:1271-7
  5. Drossman, D. A., Corazziari, E., Delvaux, M., Spiller, G., Talley, N. J., Thompson, W. G. & Whitehead, W. E. (2006) Rome III : The functional gastro-intestinal disorders. 3rd ed
  6. Halper et al. 200
  7. Khatibi, S. & Marchou, B. (2007) [Assessment of travel-associated risks and advice to travelers]. Rev. Prat. 57: 831-842
  8. Systematic review: probiotics in the management of lower gastrointestinal symptoms in clinical practice – an evidence-based international guide. Aliment Pharmacol Ther 2013; 38(8):864-86
  9. Kleessen, B., Sykura, B., Zunft, H. J. & Blaut, M. (1997) Effects of inulin and lactose on fecal microflora, microbial activity, and bowel habit in elderly constipated persons. Am J Clin Nutr 65: 1397-1402
  10. Walker A.F et al., Artichoke leaf extract reduces symptoms of irritable bowel syndrome in a post-marketing surveillance study, Phytotherapy Research, 2001, 15 : 58-61
  11. Frexinos J. Alimentation et troubles fonctionnels digestifs. Cahier de nutrition et de Diététique 2004 ;39:307 10
  12. Frexinos J, Buscail L. Hépato-gastro-entérologie Proctologie. Masson, 2003

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